Iedere zaterdag om 19.05 uur op NPO 1

  • Niet iedereen blij met biologisch afbreekbaar plastic

    plastic tas afval 930x520

    De vervuiling door plastic in de natuur neemt steeds ernstigere vormen aan. Biologisch afbreekbaar plastic lijkt daarom een goed alternatief op weg naar een circulaire economie. Maar niet iedereen is voorstander. Afvalbedrijven luiden de noodklok en stellen dat zij het biologisch afbreekbaar plastic niet goed kunnen composteren en willen er daarom liever vanaf. Voorstanders van biologisch afbreekbaar plastic vegen die argumenten echter van tafel. Wat is er aan de hand? En wat houdt de term 'biologisch afbreekbaar' precies in?

    ‘Niet composteerbaar’
    Biologisch afbreekbaar plastic is plastic waarbij voor de ontwikkeling geen fossiele grondstoffen zoals aardolie nodig zijn, het plastic is namelijk gemaakt van hernieuwbare grondstoffen. Verpakkingen en andere producten van biologisch afbreekbaar plastic kunnen daarnaast verwerkt worden tot CO2 en water. De term ‘biologisch afbreekbaar plastic’ (ook wel biologisch composteerbaar plastic genoemd) doet misschien vermoeden dat je verpakkingen van dit soort plastic zelf kunt composteren, en dat het materiaal snel vergaat, maar dat is een grote misvatting. De term ‘composteerbaar’ betekent dat het materiaal alleen gecomposteerd kan worden in een professionele composteerinstallatie. En daar zit volgens afvalverwerkers het probleem. Zij stellen dat ze het bio afbreekbare plastic helemaal niet kunnen composteren met de huidige composteermethoden die zij aanhouden, en dat bio afbreekbare verpakkingen daarom door hen uit het gft-afval gevist worden om vervolgens te verbranden. Dick Hoogendoorn, directeur van de Vereniging Afvalbedrijven spreekt namens de afvalverwerkers en stelt dat ‘de composteertijden te kort zijn voor dit soort plastic’. Ze willen er dus vanaf.

    Plastic soep
    Jeroen Dagevos van de Plastic Soup Foundation is het daar niet mee eens. Volgens Dagevos zou een rem op biologisch afbreekbare plastics te ver gaan. ‘Bioplastics zijn composteerbaar, maar het systeem is er niet op ingericht’, stelt hij. Hij ziet hier dan ook een taak weggelegd voor de overheid om meer te investeren in innovatie van afvalverwerkingssystemen. Omdat biologisch afbreekbaar plastic dat in het milieu terecht komt er net als regulier plastic tientallen jaren over doet om vanzelf te vergaan, is het echter geen oplossing voor de plastic soep; de vervuiling door plastic dat in kleine stukjes opdeelt en in de oceanen blijft rondzwerven.

    Kiemplant logo
    Francois de Bie van Holland Bioplastics, koepelorganisatie van producenten van biomaterialen, reageert in de studio. Ook volgens de Bie is bio afbreekbaar plastic nog niet perfect, maar is het een grote stap vooruit. Om het voor consumenten makkelijker te maken om een bio afbreekbaar plastic verpakking te herkennen én direct te zien in welke afvalstroom deze thuis hoort, is naast het kiemplantlogo (het logo dat je vindt op bio afbreekbare plastic verpakkingen) ook een verduidelijking in tekst ontwikkeld die aangeeft wat mensen met de verpakking moeten doen. Vanaf heden zal namelijk onder het kiemplant logo ook in tekst staan aangegeven dat een product bij het gft-afval verzameld mag worden. De Bie stelt daarnaast dat composteerbedrijven de producten wel degelijk kunnen composteren, en dat dit proces zelfs minder tijd in beslag neemt dan in de norm is vastgelegd. Ook de Bie ziet voor de overheid een taak om te helpen vervuiling door plastic tegen te gaan, bijvoorbeeld door in supermarkten de zakjes voor groenten en fruit verplicht van biologisch afbreekbaar plastic te maken.